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Un juge fédéral a ordonné à BNSF Railway de verser 400 millions de dollars à la tribu des casinos Swinomish.

Un juge fédéral a ordonné à BNSF Railway de verser environ 400 millions de dollars à la tribu Swinomish pour avoir empiété sur ses terres souveraines.

A mars 2023
A mars 2023

Un juge fédéral a ordonné à BNSF Railway de verser 400 millions de dollars à la tribu des casinos Swinomish.

Un juge fédéral a ordonné à BNSF Railway, filiale de Berkshire Hathaway de Warren Buffett, de verser 394 millions de dollars à la Communauté Indienne Swinomish en raison de nombreuses intrusions sur leurs terres souveraines avec des trains de 100 wagons remplis de pétrole brut.

Le juge Robert Lasnik a déterminé que BNSF avait volontairement brisé les termes de l'easement de la Communauté Indienne Swinomish, établi en 1991 à la suite de poursuites intentées par la tribu à propos de l'intrusion ferroviaire sur des terres amérindiennes. La voie ferrée coupe parallèlement à la Swinomish Casino & Lodge.

Le contrat d'easement accordait à BNSF un accès limité pour transporter des trains de marchandises sur la réserve Swinomish, située environ 60 milles aériens au nord de downtown Seattle le long de Padilla Bay à l'ouest de Whitney. Selon les termes du règlement, BNSF ne doit utiliser les pistes que deux fois par jour, chacun composé de maximun 25 wagons.

La tribu a engagé des poursuites contre BNSF en 2015 à la suite d'une augmentation de l'utilisation de la voie ferrée par le railroad sur les terrains de la tribu. Les dommages demandés par la tribu ont augmenté dernièrement après qu'un moteur BNSF s'est déraillé sur la terre de la tribu et a libéré 3 100 gallons de carburant diesel dans Padilla Bay.

394 millions de dollars attribués

Lasnik a rendu sa décision en faveur de la Communauté Indienne Swinomish, affirmant que BNSF avait commencé à briser l'easement en 2012 lorsque la société a commencé à transporter du pétrole brut du Bakken Formation au Nord-Dakota vers le raffinerie HF Sinclair Puget Sound à Skagit County. La raffinerie est située moins d'un mile à l'ouest de la Réserve Swinomish et 1,5 miles à l'ouest du Swinomish Casino & Lodge.

Le Swinomish Casino dispose de 650 machines à sous et de nombreux jeux de cartes vivants, tandis que le lodge offre 98 chambres. Le complexe comprend sept restaurants et bars, un terrain de golf à 18 trous, un centre des événements et un parc RV avec 33 emplacements disposant de prises completes. La tribu cherche actuellement un nouveau partenaire de pari sportif après que le Groupe Kindred a annoncé en novembre son intention de quitter le marché nord-américain.

Les visiteurs du resort ont été perturbés par les trains bruyants fréquents qui passent le long des pistes BNSF. Lasnik a évalué les dommages subis par la tribu en raison des intrusions de 2012 à dernièrement à 362 millions de dollars. 32 millions supplémentaires ont été ajoutés pour tenir compte des profits post-impôts que la tribu aurait obtenus en investissant la capitale, aboutissant à des dommages de 394 millions de dollars.

Steve Edwards, président de la Communauté Indienne Swinomish, a déclaré : "Cette importante somme de argent reflète les profits injustes immenses que BNSF a amassés en utilisant notre terre quotidiennement, semaine après semaine, année après année, malgré nos objections. Lorsqu'il y a des profits si élevés en jeu, le seul moyen de dissuader les infractions futures est de forcer le violeur de rendre les fonds qu'il a gagnés par l'intrusion."

BNSF restait silencieux à propos de la décision, mais une appel de cette décision est prévue.

Pistes controversées

BNSF est le plus grand chemin de fer de fret aux États-Unis et fait partie des six Class I railroads en Amérique du Nord. Les origines de BNSF remontent à 1849.

BNSF a posé des rails sur le territoire Swinomish à la fin du XIXe siècle contre les objections de la tribu. La Réserve Swinomish a été établie en 1855 suivant le traité de Point Elliott entre le gouvernement des États-Unis, la tribu Swinomish et la tribu Duwamish.

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