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Libération potentielle de Chris Paul par les Phoenix Suns, les Lakers apparaissent comme une destination possible

Si Chris Paul est libéré par les Phoenix Suns, il pourrait opter pour les Los Angeles Lakers ou réintégrer l'équipe des Suns, à condition de passer le waivers.

Le meneur de jeu des Phoenix Suns, Chris Paul, vu ici lors d'un match contre les Portland Trail...
Le meneur de jeu des Phoenix Suns, Chris Paul, vu ici lors d'un match contre les Portland Trail Blazers au Moda Center, pourrait devenir agent libre.

Libération potentielle de Chris Paul par les Phoenix Suns, les Lakers apparaissent comme une destination possible

Les Phoenix Suns réfléchissent à leur avenir avec le meneur de jeu Chris Paul, indique un signalement de Shams Charania. La équipe pourrait rompre financièrement avec Paul, ce qui pourrait ouvrir la voie à un mouvement vers les Los Angeles Lakers.

La direction des Suns est engagée dans une réorganisation cette semaine. En plus de considérer des possibilités de commerce pour le center Deandre Ayton et de libérer le remplaçant arrière de tir Landry Shamet pour créer de l'espace financière, ils ont également nommé Frank Vogel comme leur nouveau entraîneur en chef et ont considérablement augmenté le salaire de l'assistant-entraîneur Kevin Young, le rendant le plus payé de la ligue à 2 millions de dollars par année.

Vogel a également conservé Dave Fizdale sur son staff, qui a précédemment servi en tant qu'adjoint supérieur sous Vogel aux Los Angeles Lakers. Fizdale entretient une amitié proche avec l'ailier titulaire All-Star Kevin Durant, offrant une collaboration excitante entre les deux pour les Suns.

Les Suns ont actuellement des odds de +850 pour remporter le championnat NBA 2023-24, d'après les odds de pré-saison de DraftKings.

Le futur de CP3 aux Suns incertain

Paul, 38 ans, est lié aux Suns pour deux saisons supplémentaires, et il deviendra un agent libre restreint en 2025 à l'âge de 40 ans. Il a exprimé son intention de continuer de jouer pour des saisons supplémentaires.

Dans la saison 2023-24, le contrat de Paul s'élève à 30,8 millions de dollars, avec seulement une partie de celui-ci garantie. La saison suivante, il gagnera 30 millions de dollars et aura un contrat de salaire garanti minimal pour la saison suivante.

Si les Suns le libèrent avant le 28 juin, seul 15,8 millions de son contrat seront garantis.

Les Suns ont communiqué à Paul et à son agent, Steven Heumann de CAA Sports, qu'ils peuvent le commercialiser, le licencier ou étendre/désigner son contrat garanti.

Si les Suns le libèrent et choisissent de le répartir sur cinq ans, ils paieront 3,16 millions de dollars par saison. Cette décision libérerait de la grosse place financière et permettrait aux Suns d'utiliser une exception de moyenne salariale des contribuables de 12,2 millions de dollars pour engager un joueur expérimenté.

Si Paul termine par libéré, il deviendra un agent libre et pourrait reconsidérer de revenir aux Suns à un salaire réduit pour poursuivre un titre et continuer de jouer aux côtés de Devin Booker et de Durant.

Paul reste sans titre dans sa carrière, et à ce stade, la poursuite d'un titre peut avoir plus d'appel que la rémunération financière.

Les Lakers en tête des paris pour l'engagement de Paul

Paul, meneur de jeu All-Star de 12 ans, a connu de nombreuses blessures, particulièrement dans les dernières étapes de sa carrière et durant les playoffs. Il a manqué plusieurs parties dans la deuxième ronde contre les Nuggets à cause d'une blessure au jambier.

Dans la saison dernière, Paul a enregistré 13,9 points, 8,9 passes décisives et 4,3 rebonds par match. Malgré son classement quatrième aux passes décisives, sa moyenne de points était la plus faible de sa carrière. Les Hornets de la Nouvelle-Orléans l'ont sélectionné au quatrième rang du draft NBA 2005 et l'ont nommé Rookie de l'année NBA 2006. Il a également évolué aux Clippers de Los Angeles, aux Rockets de Houston et aux Thunder d'Oklahoma City.

Paul est certain de faire partie du Temple de la renommée. Actuellement, il se classe troisième pour les passes décisives et les vols, derrière John Stockton et Jason Kidd. Si il continue à jouer pendant quelques saisons supplémentaires, il a une chance de dépasser Kidd.

Les Lakers cherchent à renforcer leur meneur de jeu pour cette saison d'été. Le meneur de jeu des Mavericks de Dallas Kyrie Irving a été lié aux Lakers dans les rumeurs de saison hivernale, mais l'équipe ne montre aucun intérêt pour Irving.

Il serait imprudent pour les Suns de le libérer et de payer ensuite 15,8 millions de dollars pour qu'il rejoint les Lakers dans la saison à venir.

DraftKings a posté une pari sur l'équipe où Paul enregistrera ses premiers minutes de la saison 2023-24. Les Lakers mènent les paris pour acquérir Paul à +500, suivis de près par les Sixers de Philadelphie (+700), les Celtics de Boston (+800), les Suns (+1000), les Clippers de Los Angeles (+1000), les Heat de Miami (+1000) et les Mavs (+1000).

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