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Les investisseurs des casinos adoptent une position ferme contre le tabagisme

Les partisans des casinos adoptent une position ferme contre le tabagisme.

Les efforts déployés par les investisseurs des casinos pour lutter contre le tabagisme ont été...
Les efforts déployés par les investisseurs des casinos pour lutter contre le tabagisme ont été rejetés au cours de la saison des procurations, mais ces actionnaires continueront probablement à faire pression sur les sociétés de jeux sur cette question.

Les investisseurs des casinos adoptent une position ferme contre le tabagisme

Un nombre croissant d'actionnaires de premier plan demandent aux entreprises de casinos cotées en bourse de transférer leurs activités dans des zones non-fumeurs ; une récente procuration met en lumière ces tentatives accrues.

Au cours de cette saison des procurations, les actionnaires de Bally's (NYSE : BALY), Boyd Gaming (NYSE : BYD) et Caesars Entertainment (NASDAQ : CZR) ont présenté des propositions demandant à ces sociétés d'envisager des projets d'interdiction de fumer. En mai, lors de l'assemblée annuelle de Bally's, 11,6 % des actionnaires ont soutenu cette suggestion, tandis que ce chiffre a grimpé à 22,5 % pour les investisseurs de Boyd.

Mardi, les investisseurs de Caesars ont rejeté une demande de leurs collègues actionnaires qui souhaitaient obtenir un rapport sur les avantages financiers potentiels de la conversion de toutes leurs propriétés en établissements sans fumée. Même si Caesars, Bally's et Boyd ont refusé les propositions antitabac présentées, le soutien des investisseurs de Bally's et de Boyd est significatif en raison de leurs pourcentages élevés. Ces chiffres sont suffisamment importants pour que les actionnaires soumettent à nouveau des projets similaires en 2025. Le nombre d'opposants au vote antitabac chez Caesars n'a pas été révélé.

Comme l'indique Bloomberg Law, les propositions recevant au moins 5 % des votes des actionnaires peuvent être soumises l'année suivante, puis 15 % la deuxième année et 25 % la troisième année.

Ensemble, ces trois entreprises exploitent plus de 70 casinos aux États-Unis. Caesars est le premier exploitant de casinos par le nombre de ses établissements dans le pays. Caesars a déclaré dans sa dernière circulaire de sollicitation de procurations qu'elle gère actuellement 10 établissements de jeux dans sept États sans fumée en raison des réglementations en vigueur dans ces régions.

Les exploitants de casinos craignent l'impact des politiques antitabac

La principale raison pour laquelle les exploitants de casinos s'opposent à l'interdiction de fumer dans les établissements de jeux est la migration possible des fumeurs vers les établissements concurrents.

L'interdiction générale de fumer dans un casino pourrait avoir des répercussions considérables sur la concurrence. Les clients qui souhaitent fumer en jouant pourraient envisager de se rendre plutôt dans un casino concurrent, a déclaré Boyd dans sa déclaration de procuration. "Nous avons déjà rencontré de tels problèmes sur des marchés où il est interdit de fumer", ajoute la société.

À l'inverse, les données de certains marchés contredisent ces craintes. Au Nevada, où les casinos sont les plus répandus aux États-Unis, une enquête récente menée par la Nevada Tobacco Control and Smoke-free Coalition a révélé que 59 % des personnes interrogées étaient favorables à l'interdiction de fumer dans les casinos de l'État.

Caesars, le plus grand exploitant de casinos du Nevada, estime que le passage à un environnement sans fumée pourrait dissuader les clients qui fument le cigare, mais il a admis avoir introduit des restrictions sur le tabagisme dans ses établissements du Nevada. Ces restrictions interdisent de fumer dans les salles à manger et les toilettes.

Les raisons des efforts déployés par les investisseurs de casinos pour limiter le tabagisme

Les initiatives des investisseurs visant à limiter ou à supprimer le tabagisme dans les casinos peuvent être attribuées à un mélange d'impulsions humanitaires et économiques. Les non-fumeurs subissent les effets néfastes du tabagisme passif, ce qui rend difficile le travail des employés en contact avec la clientèle, tels que les barmans, les serveurs de cocktails et les croupiers. Ces travailleurs peuvent être amenés à s'absenter du travail plus fréquemment pour des raisons de santé, ce qui peut exposer les employeurs à des poursuites judiciaires.

En outre, les dépenses encourues par les entreprises en raison du tabagisme sont considérables. L'année dernière, le coût moyen des plans de santé des employés aux États-Unis était de 15 800 dollars par travailleur, selon Mercer ; pour les grandes entreprises, telles que les entreprises de jeux, le chiffre était de 15 640 dollars par employé assuré. Toutefois, si tous les employés couvrent leurs frais de santé, les dépenses peuvent s'accumuler de manière significative pour l'ensemble du personnel d'une société de jeux.

Le tabagisme a également des conséquences financières importantes : selon certaines estimations, les employeurs américains perdent près de 200 milliards de dollars par an. Certaines entreprises interdisent à leur personnel de fumer dans les locaux de l'entreprise, et d'autres dans l'industrie du jeu n'offrent pas de couverture d'assurance maladie aux fumeurs. Ces questions risquent de prendre de l'ampleur à mesure que les investisseurs persisteront à réclamer des casinos sans fumée.

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