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Le précédent superviseur de Rockingham, en Caroline du Nord, intente une action en justice contre ses adversaires pour avoir critiqué durement le casino.

Craig Travis, ancien fonctionnaire de Rockingham, a récemment tenté de réintégrer le conseil de la commission du comté, mais il a échoué lors d'une élection serrée.

Lance Metzler (à gauche), directeur du comté de Rockingham, remet au commissaire Craig Travis un...
Lance Metzler (à gauche), directeur du comté de Rockingham, remet au commissaire Craig Travis un certificat de reconnaissance pour ses 12 années de service en tant que commissaire du comté de Rockingham, le 7 décembre 2022. Craig Travis poursuit en justice trois commissaires actuels, les accusant d'avoir lancé de fausses attaques contre lui lors de sa campagne de 2024 pour redevenir membre du conseil d'administration.

Le précédent superviseur de Rockingham, en Caroline du Nord, intente une action en justice contre ses adversaires pour avoir critiqué durement le casino.

## Scandale de casino

Depuis plusieurs années, l'administrateur de longue date du comté de Rockingham Craig Travis visait à réclamer sa place dans le conseil d'administration du comté ce années-ci, mais il a finalement perdu lors de la primaire républicaine de mars. Maintenant, plus de trois mois plus tard, Travis accuse ses concurrents partisans de casinos d'avoir ruiné sa réputation pendant l'élection.

Travis a quitté sa place dans le conseil d'administration du comté de Rockingham à la fin de décembre 2022, après trois mandats successifs de quatre ans. En 2023, il a décidé de revenir en politique locale après un scandale qui a touché l'administration de Rockingham, impliquant des accords secrets pour définir la région comme une zone résidentielle pour des resorts de casinos.

Travis prétend dans une plainte déposée à l'état que ses partisans aux casinos et intérêts financiers secrètes l'ont malicieusement visé, au-delà des protections de la Première Amendement.

Son plaidoyer pointe du doigt une réaction de la part de ses adversaires pour avoir révélé des négociations sous table entre le commissaire Kevin Berger et deux autres commissaires d'un opérateur de casinos de Maryland pour établir un resort de style Vegas dans la région rurale.

Scandale du casino

Le père de Berger, le sénateur provisoire sénior du Nord-Caroline Pro Tempore Phil Berger (R-Rockingham), avait tenté de légaliser les casinos dans le comté de Rockingham, Anson et Nash en 2023 en intégrant une disposition dans le budget de l'État. Il a plus tard été révélé que Phil Berger avait négocié un accord avec The Cordish Companies, exploitants des casinos Live!-brandés en Pennsylvanie et au Maryland, et bientôt en Louisiane, pour que la société développe des casinos dans les trois comtés nord-caroliniens.

Travis et les opposants au push des casinos ont récolté des preuves telles que les visites des commissaires de Rockingham à l'hôtel de casino Live! du Maryland près de l'aéroport BWI. Les enregistrements des campagnes d'État ont également indiqué que Cordish avait versé des milliers de dollars dans les campagnes d'état et de comté des Bergers—ainsi que celles d'autres législateurs pro-jeu—pour les élections de 2024.

Le comté de Rockingham demeure politiquement conservateur. La primaire républicaine du 5 mars 2024 des commissaires de comté de Rockingham sert efficacement d'élection générale, car le conseil de cinq membres a traditionnellement été contrôlé par les républicains.

La primaire du 5 mars 2024 a obligé les républicains du comté à choisir trois candidats. Après un récompte, Travis a terminé quatrième, juste derrière le commissaire Kevin Berger. Le commissaire Mark Richardson a terminé deuxième pour conserver son siège, et le nouveau venu Jeff Kallahm était arrivé en tête.

Le commissaire Don Powell a terminé sixième et quittera officiellement sa place après les élections générales de novembre 2024, une fois que les remplaçants sont jurés. Le président du conseil du comté Charlie Hall, III, et le commissaire Houston Barrow n'étaient pas candidates à la réélection.

Tactiques de calomnies

La plainte de Travis exige des dommages montants à 100 000 $ et affirme que Berger et les lobbyistes des casinos se sont conspirés pour ternir la campagne de Travis. Les avocats de Travis affirment que les fausses annonces publicitaires ont représenté Travis comme commettant des actes destructeurs comme déflation des pneus et vols de panneaux publicitaires de campagne.

Les fausses déclarations faites à propos de M. Travis dans les annonces publicitaires, les publications sociales, les courriels et autres communications dépassent le bavardage politique ordinaire et la calomnie protégées par la Première Amendement, selon la plainte. "Ces fausses déclarations ont été faites avec mauvaise foi et délibérément destinées à nuire à la réputation de M. Travis dans le comté de Rockingham en abaissant M. Travis aux yeux des électeurs potentiels de l'élection des commissaires du comté de 2024 et en détournant d'autres de l'appui à sa campagne", affirme la plainte. En plus de Kevin Berger, Travis' plainte nomme les commissaires Richardson et Powell comme défendeurs.

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