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Le joueur new-yorkais accusé dans l'affaire Jontay Porter nie avoir tenté de s'enfuir.

Long Phi Pham, lié à la controverse sur les paris de Jontay Porter en NBA, soutient qu'il se rendait à Star Sydney pour participer à une compétition de poker.

Long "Bruce" Phi Pham, le plus en arrière, photographié avec ses complices (de droite à gauche)...
Long "Bruce" Phi Pham, le plus en arrière, photographié avec ses complices (de droite à gauche) Ammar Awawdeh, Timothy McCormac et Mahmud Mollah dans un restaurant d'un casino d'Atlantic City où ils auraient placé les paris frauduleux.

Le joueur new-yorkais accusé dans l'affaire Jontay Porter nie avoir tenté de s'enfuir.

L'un des quatre New-Yorkais soupçonnés d'être impliqués dans le scandale des paris de Jontay Porter a insisté sur le fait qu'il ne tentait pas de fuir le pays lorsqu'il a été appréhendé à l'aéroport international JFK la semaine dernière.

Les agents du FBI ont rattrapé Long Phi Pham, un homme de 38 ans, le 3 juin, alors qu'il tentait d'embarquer sur un aller simple pour l'Australie.

Lors d'une audience de libération sous caution au tribunal fédéral de Brooklyn mercredi, celui qui s'est autoproclamé "requin du poker" a informé le juge, par l'intermédiaire de son avocat, qu'il se rendait en fait à un tournoi de poker au Star Casino de Sydney. Il avait sur lui 12 000 dollars en liquide, 80 000 dollars en chèques de banque et trois téléphones.

Michael Soschnik, l'avocat de Pham, a précisé aux journalistes après l'audience que son client faisait partie des 1 % des meilleurs joueurs de poker au monde.

Scandale des paris sur la NBA

Selon les procureurs, Pham faisait partie d'un groupe qui profitait des paris sur les matchs de la NBA auxquels participait Jontay Porter. Ils savaient à l'avance que Porter quitterait les matchs prématurément. Le groupe a gagné plus de 2 millions de dollars en pariant sur des outsiders avec DraftKings et FanDuel, les deux matchs s'étant soldés par la simulation d'une blessure de Porter. Néanmoins, la majorité des gains a été gelée car les opérateurs ont repéré des schémas de paris suspects.

Les autorités affirment que Porter a été entraîné dans la conspiration en raison d'une dette financière importante acquise grâce au jeu. En avril, la ligue a banni le joueur à vie pour avoir enfreint sa politique en matière de paris.

Pham est accusé de fraude électronique pour son rôle dans la prétendue machination. Mercredi, la juge Cheryl Pollak a autorisé sa mise en liberté sous caution à hauteur de 750 000 dollars, bien qu'elle ait exprimé des inquiétudes.

"Je pense qu'il tente de fuir le pays pour éviter les poursuites. J'ai des doutes considérables sur le fait que je commets une erreur aujourd'hui", a-t-elle déclaré.

Pas de tournoi de poker ?

Aucun festival de poker n'a été programmé à Sydney ce mois-ci, avec un nombre de participants et des cagnottes d'une telle ampleur qu'ils auraient pu inciter le top 1% des joueurs de poker à faire le voyage depuis l'autre bout du monde, alors que les World Series of Poker battaient leur plein à Las Vegas.

Le Star a accueilli sa gamme habituelle d'événements à faible ou moyen buy-in. C'est peut-être ce qui intéressait le plus Pham - ou du moins le "Long Pham" figurant dans la base de données de Hendon Mob sur les classements des tournois en direct. Le joueur répertorié, qui pourrait ou non être le défendeur, est classé 288 478e au monde, avec des gains totaux en tournois de seulement 3 336 $. Ce joueur participe à des tournois à petit ou moyen buy-in, allant de 230 à 500 dollars.

Pham risque jusqu'à 20 ans de prison s'il est reconnu coupable.

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