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Le groupe dirigé par Kenny Alexander acquiert des parts dans 888 Holdings

888 Holdings doit faire face à un financement initial de la part de FS Gaming de Kenny Alexander.

Kenny Alexander, ancien PDG de GVC. Sa société d'investissement a pris une participation de 6,57 %...
Kenny Alexander, ancien PDG de GVC. Sa société d'investissement a pris une participation de 6,57 % dans 888 Holdings.

Le groupe dirigé par Kenny Alexander acquiert des parts dans 888 Holdings

Groupe d'investissement en matière de jeu FS Gaming Investments, mené par l'ancien PDG de GVC Kenny Alexander, a annoncé mardi avoir saisie une participation de 6,57% dans Holdings 888, société mère de William Hill.

Cette action marque la première importante initiative de Alexander depuis son départ inattendu de GVC en 2020, qui plus tard a évolué en Entain Plc. FS Gaming Investments bénéficie également du soutien financier de l'ancien Président de GVC Lee Feldman et Shay Segev. Segev a remplacé Alexander à GVC et a joué un rôle clé dans la transformation de l'entreprise de jeu en Entain grâce à l'acquisition de Ladbrokes.

Les nouveaux actionnaires d'888 croient que la société de jeu est sousévaluée en raison de sa dette presque 2 milliards de dollars et une série de violations réglementaires à William Hill qui ont entraîné des pénalités des plus lourdes jamais imposées par la Commission du jeu de l'État du Royaume-Uni (UKGC).

Ces infractions ont émergé après le départ du PDG Itai Pazner, qui a démissionné en raison de préoccupations quant aux règlements antblanchiment de l'opérateur. La démission de Pazner est arrivée juste après l'annonce du départ de Yariv Dafna en tant que directeur financier. Au cours des deux mois précédents, l'entreprise basée à Gibraltar a été frappée de pénalités liées aux normes de conformité par la Direction générale de la régulation du jeu, le régulateur des jeux en Espagne.

Union 888-William Hill turbulente

En juillet 2021, 888 a versé 765 millions de dollars pour acquérir les actifs non-US de William Hill de Caesars Entertainment.

Cette acquisition était vue comme une bonne décision en raison du manque d'exposition à la paris sportif d'888 et de la réputation de William Hill en tant que marque de pointe dans le marché européen du paris sportif.

Cependant, les erreurs réglementaires et la retirée de la valeur de l'action du FTSE 350 Index ont négativement affecté les actions, qui ont chuté de 60% dans les 12 mois précédents. Ce léger a créé une opportunité pour des investisseurs extérieurs, tels que l'investissement de FS Gaming d'Alexander, pour intervenir et faire changer les choses.

888 a répondu positivement à l'investissement de FS Gaming, en disant : « Nous accueillons l'investissement de FS Gaming, ce qui souligne le potentiel important de valeur de notre entreprise. » Le conseil reste confiant dans sa stratégie longue terme visant à maximiser la valeur pour les actionnaires. Ils attendent de mettre à jour et de s'engager avec tous les actionnaires tout en continuant à remplir leurs priorités stratégiques et opérationnelles.

Des sources anonymes proches de l'affaire ont déclaré au Financial Times que FS Gaming pourrait forcer 888 à optimiser l'intégration de William Hill et peut-être offrir des sièges de conseil à Alexander et Feldman.

888 : cible potentielle de prise de contrôle

Les investisseurs activistes peuvent défendre une gamme de modifications, y compris des actions telles que des ventes d'actifs ou une vente totale. Toutes deux sont considérées comme possibilités à long terme pour 888.

La société a été le focus de discussions de fusion dans le passé, et il y a des preuves récentes d'investisseurs activistes qui poussent pour la vente de opérateurs européens de paris sportif. Par exemple, le opérateur de jeu en ligne suédois Kindred Group Plc est supposé préparer lui-même pour la vente, et il est probable que Keith Meister's Corvex Management est impliqué dans cela.

Les acheteurs potentiels pour 888 n'ont pas été spécifiés, mais en raison de son contrôle de William Hill, la société pourrait attirer l'intérêt de concurrents européens ainsi que des sociétés d'investissement privé si elle décide de se vendre elle-même.

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