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Entain fait face à un recours collectif monumental de 100 millions de livres sterling en raison d'une enquête sur la corruption en Turquie

Des investisseurs poursuivent Entain, affirmant qu'ils n'ont pas été informés en temps utile d'une enquête du HMRC sur la corruption dans leurs activités en Turquie.

La branche turque d'Entain, Headlong, était si mal supervisée que des employés corrompaient des...
La branche turque d'Entain, Headlong, était si mal supervisée que des employés corrompaient des fonctionnaires turcs et détournaient de l'argent du géant du jeu en ligne, selon le HMRC.

Entain fait face à un recours collectif monumental de 100 millions de livres sterling en raison d'une enquête sur la corruption en Turquie

Major British gambling corporation Entain est accusé de refuser des informations importantes aux actionnaires et risque une indemnisation possible de 100 millions de livres (US$118 millions) en conséquence.

Le cabinet d'avocats Fox Williams a annoncé son intention de déposer une action collective contre l'entreprise, alléguant qu'Entain n'a pas informé les actionnaires d'une enquête de l'HMRC (autorité fiscale britannique) sur des pratiques supposées de corruption et de trafic d'influence dans sa division turque antérieure.

L'entreprise s'est engagée à verser un règlement historique de 600 millions de livres (US$760 millions) en novembre 2023, l'un des plus importants pénalties corporatifs jamais imposés au Royaume-Uni.

Depuis que l'entreprise a révélé la pénalité financière anticipée en mai 2023, sa valeur de bourse a chuté, tombant presque par moitié.

Cette semaine, Fox Williams a affirmé que Entain n'a pas informé les actionnaires de "faits déloyaux", parmi eux de la corruption et de la trafic d'influence, dans sa filiale Headlong, entre 2011 et décembre 2017.

Palmes Graissées

Headlong était auparavant responsable de tiers des revenirs d'Entain. Or, l'achat en ligne du jeu de hasard étant illégal en Turquie, Headlong employait des réseaux de collecte de fonds et des traitants de paiements pour masquer ses activités aux institutions financières turques. Il est allégué qu'il donnait des pots-de-vin à des fonctionnaires turcs pour que ces derniers mettent les yeux fermés sur ses opérations.

Entain, anciennement connu sous le nom de GVC, a transféré Headlong gratuitement en décembre 2017 pour accélérer sa fusion avec Ladbrokes-Coral, achevée en mars 2018. Il semblait que les opérations d'Entain en Turquie n'étaient pas jugées acceptables par les régulateurs britanniques examinant la transaction Ladbrokes ou par des investisseurs potentiels.

L'HMRC a révélé en juillet 2020 qu'elle enquêtait sur des infractions potentielles criminelles par la filiale turque, causant une baisse de 12% des actions Entain.

Finalement, Entain a été accusé par l'HMRC de manquer de dispositifs adaptés pour empêcher les employés de Headlong de se livrer à la corruption. En fait, la division était si mal gérée que certains de ses employés ont été accusés de détournement de fonds.

Pratiques douteuses

Entain était potentiellement soumis à la Loi britannique sur la corruption, mais des inquiétudes se sont élevées au sujet d'une poursuite, car l'entreprise risquait de perdre ses licences mondiales, potentiellement mettant en danger des milliers de emplois.

L'action collective offrirera aux investisseurs institutionnels la possibilité de récupérer des pertes substantielles et de promouvoir la transparence et la gouvernance dans le secteur du jeu d'argent britannique, selon Andrew Hill, un associé de Fox Williams.

"Espérons que cela contribue à une amélioration globale du comportement corporatif, car les sociétés publiques devraient comprendre que leurs actionnaires ne toléreront pas la conduite déloyale", a ajouté Hill.

Entain a déclaré ne pas être au courant de toute action judiciaire mais a promis de défendre vigoureusement toute telle demande.

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